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专利战结束 高通将为苹果提供5G芯片

4月17日凌晨,高通与苹果同时在官网发布声明,双方同意放弃全球范围内所有诉讼。双方同时签订了一项为期六年的授权协议,自2019年4月1日起生效,其中包括一项为期两年的延期选择,以及一项为期多年的芯片组供应协议。该和解协议中包含苹果向高通支付一笔费用,但该费用的具体数目未知。

苹果与高通为期两年的专利大战终于告一段落。2017年1月,苹果公司指责高通公司违反竞争做法,提高了芯片价格,限制了业内竞争,损害了客户的选择。全球最大的移动芯片制造商高通(Qualcomm)反驳说,如果没有高通的技术,iPhone部分功能将无法实现,苹果应该为高通的创新付费。

高通CEO史蒂夫.莫伦科夫(Steve Mollenkopf)曾经不止一次表示两家公司会有一天能修复关系,再次携手合作。他在接受《华尔街日报》的访谈时说关于专利授权费的谈判是问题的核心。“最后我们要记住的是,从根本上说,这是一场关于智能手机基本技术的讨论。所以,真正的问题是你要付多少钱。”莫伦科夫说。

然而苹果公司方面则一直坚称不可能和解,“我们与高通公司的问题在于,他们的政策是没有授权困绑就无法使用芯片。我们认为这是非法的”,库克说。

苹果公司首席诉讼律师、副总裁诺伦.卡拉尔(Noreen Krall)在接受电话采访时坚定地认为高通不会赢得专利大战:“我非常了解多年来高通是如何对待苹果的。但是在这次庭审过程当中,大家也都是很惊讶地发现,所有参与作证的公司,他们的证词有惊人的一致性,包括手机厂商、设备厂商、芯片厂商还有代工厂商,他们都一致地作证,表明高通滥用其市场支配地位,程度远超出了苹果的想象。”

为苹果作证的公司就包括爱立信、英特尔、摩托罗拉、联想、华为、三星、联发科、索尼、纬创、和硕、黑莓,现在突然和解的消息也让这些公司一度陷入尴尬。

至于双方为何突然和解,或许是5G芯片击中了苹果“软肋”。

由于技术掉队,苹果在新一代高速通信标准“5G”战略方面坚守沉默。Cowen分析师马修.拉姆斯(Matthew Ramsay)表示,与高通分道扬镳的苹果,可能很难获得iPhone所需的5G调制解调器,2020年无法推出5G版本iPhone。苹果只有四种选择。第一,等待英特尔的调制解调器;第二,订购三星或华为的5G手机的调制解调器;第三,选择与高通合作;第四,苹果公司自行完成5G芯片的研发生产。

然而英特尔公司的5G芯片技术并不成熟,很可能是没有毫米波技术来实现最快的5G速度。而三星则握有了强大的谈判筹码,可能使其5G调制解调器的价格非常昂贵。不过相较于卖芯片赚钱,三星可能更愿意看苹果求助无门的“笑话”。

很显然,苹果公司选择了与高通合作,乖乖的支付一笔费用


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